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NAZARIO BENAVÍDES


Nazario Benavides.    

Nació en 1805 en el curato de Concepción, San Juan, y fueron sus padres Pedro Benavídez y Juana Paulina Balmaceda. En su juventud fue agricultor y arriero hasta 1821, año en que su hermano Juan Alberto fue ejecutado bajo el cargo de anarquista y montonero, en razón de haber tomado parte en la sublevación del Regimiento 19 de Cazadores de los Andes. Se contó entre los cincuenta arrieros sanjuaninos que en 1826 Juan Facundo Quiroga llevó de San Juan en su campaña contra Lamadrid, que resultó victoriosa.

Se batió heroicamente en la batalla del Rincón de Valladares (6 de julio de 1827) y fue distinguido por Quiroga por su valor y pericia. En 1831 volvió a pelear, ya con el grado de teniente coronel, junto a Facundo, en la batalla de la Ciudadela. Participó en 1833 en la campaña del desierto, como integrante de la plana mayor del Regimiento N' 2 de Auxiliares de los Andes; con el coronel José Martin Yanzón vencieron a Yanquetruz.

La gravitación de Benavídez en la politica de San Juan comenzó después de la muerte de Quiroga. El 25 de febrero de 1836 la Sala de Representantes de su provincia lo nombró gobernador interino. San Juan lo apoyó como a un salvador luego del período de anarquía vivido por dicha provincia. El 8 de mayo de aquel año fue elegido gobernador propíetario, y se mantuvo en el gobierno con excepción de periodos cortos hasta 1855. En 1840 los unitarios lo hablaron para que integrase con ellos la Coalición del Norte, pero se negó con energía. En 1845 Sarmiento le escribía al general Paz con respecto al sanjuanino: "Es San Juan el único poder militar en el interior de la República, despotizado blandamente por Benavídez, quien goza de un inmenso prestigio en todas las provincias de la costa de los Andes, y domina a Mendoza y La Rioja". Pese a considerearlo de "inmenso prestigio", Sarmiento instigaría su asesinato.

Rosas lo designó Comandante Militar del Oeste; amparó al general Peñaloza su adversario y amigo cuando éste volvió al país, en 1845; gobernó respetando la división de los poderes y con hombres que no pertenecían al partido federal (Amán Rawson, Timoteo Maradona, Saturnino M. Laspiur, Saturnino de la Precilla) ; apoyó la educación y defendió la producción y el comercio de San Juan.

Después de Caseros cooperó con Urquiza y fue de los firmantes del Acuerdo de San Nicolás. Fue reelegido gobernador el 23 de mayo de 1851 y renunció el 31 de enero de 1855.

El prestigioso caudillo sanjuanino, que por ley de 1855 no podía ser reelecto, apoyó la candidatura de Manuel José Gómez, respetado vecino quedando el con la comandancia del ejército. Su ministro liberal Saturnino Laspiur, apoyado de través de Sarmiento por los liberales de Buenos Aires derroca al gobernador Gómez y encarcela a Benavidez. “La Tribuna” y “El nacional” (redactado por Sarmiento) instigan la eliminación del “tirano” y simulando una fuga es asesinado en la cárcel en la nocua del 22 al 23 de octubre de 1858.

La crónica de Victorica da cuenta que “El general Benavidez medio muerto fue enseguida arrastrado con sus grillos y casi desnudo precipitado desde los altos del Cabildo a la balaustrada de la plaza donde algunos oficiales se complacieron en teñir sus espadas con su sangre atravesando repetidas veces el cadáver, profanándolo, hasta escupirle y pisotearlo”. Sarmiento dirá “es acción santa sobre un notorio malvado. !Dios sea loado" (El Nacional, 23/10/1858).

Estaba casado con doña Telésfora Borrego.


Fuentes:
- Chávez, Fermín – Iconografía de Rosas y de la Federación – Buenos Aires (1970).
- La Gazeta Federal: www.lagazeta.com.ar

Ver artículos relacionados:

- Combate de Rincon de Valladares.
- Batalla de La Ciudadela.
- Combate de Acollaradas. (Campaña al desierto)
- Sarmiento
- Terrorismo de estado - La guerra de policia
- Vicente "Chacho" Peñaloza.
- Felipe Varela.

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Fuente: www.lagazeta.com.ar



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